28 Septiembre, 2020

Honoring Roberto Hernandez, Mayor of the Mission

(Versión en Español abajo)

This week, we honor Roberto Hernandez, the Mayor of the Mission, for Latinx Heritage Month. There are plenty of reasons why Roberto Hernandez has earned this title. Little happens in the Mission that he doesn’t know about. More importantly, there are few events of any significance that Roberto hasn’t played a pivotal role. It could be about protecting the rights of lowriders from police harassment, fighting against evictions and gentrification, or protesting the number of Latinx youth unnecessarily shot and killed – if it impacted our community, Roberto has been there. This father of 7 children, 16 grandchildren, and 1 great-grandchild is a co-founder of the San Francisco Lowrider Council, Roadmap to Peace Initiative, and the producer of Carnaval.

We at Pa’delante honor Roberto today because of his work during the pandemic. The story is nothing short of amazing…

It begins in March 2020, and San Franciscans were sheltered-in-place. Roberto received a call from a friend who was a widow with a daughter and 5 grandchildren. She cried as she shared that she’d lost her job, and that her family had no food. Roberto purchased groceries for her and made a commitment to help her each week for as long as he could.

More and more people became unemployed and were without money or food. Roberto called several of his friends and asked if they could sponsor a family by helping them with groceries each week. No one said no to him. As time went by, Roberto realized this wasn’t sustainable. He called back his friends and asked if, instead of buying groceries for one family, they’d buy a 50lb. bag of rice, beans, and oatmeal. They did, and his team of friends began wrapping and bagging groceries for many more families.

By mid-April, unemployment had increased, and more people were in need. Roberto again recognized a different, bigger, and better plan was needed. He cancelled Carnaval and asked event sponsors if he could use the funds to purchase food. They agreed. At the same time, he learned he could get 42 pallets of food from one Latino food producer. Roberto jumped at the chance.

Once his excitement calmed, he realized he had nowhere to put the food. Forty-two pallets of food is a lot! Eventually, he thought of MLVS at 701 Alabama. MLVS agreed to the idea. The food shipment arrived and Roberto and his team bagged everything, and began giving out food on the 5 de mayo. The Mission Food Hub was born.

Roberto and community volunteers committed to give out food once a week. By the end of May, over 3,000 people showed up for groceries. Because the need kept growing, they moved to 2 days a week, and now provide groceries 3 days a week, serving over 7,000 families.

At one point, a milk producer offered to donate 4,800 gallons of milk a week. Roberto had made it a habit to walk up and down the line each week and ask people what kind of food they wanted. Milk was high on the list for families with children. So, when asked if the Mission Food Hub could accommodate 4,800 gallons of milk a week, Roberto couldn’t pass it up – even without a refrigerator. He tracked down a person who could build a custom walk-in refrigerator for $16,000, a fraction of the standard price. Again, Roberto reached out to people to ask for donations; the community responded, and the full amount was raised. Not only did the new refrigerator allow them to hold the weekly milk delivery, but they were able to add eggs, cheese, and other foods that people wanted.

Roberto still continued to refine the Mission Food Hub to make it easier for families. For example, to decrease the very long lines, he’d identify seniors and disabled people, and got volunteers to deliver groceries to their homes. Student volunteers from UCSF went up and down the line handing out masks. Others began setting up health stations near the Mission Food Hub. Roberto is proud that the Mission Food Hub has nearly 200 volunteers from all walks of life. In fact, as Roberto notes: “Now we have 60% of volunteers who used to be in the lines. It’s so organically beautiful that random people show up and say they want to help, volunteer, donate, or write a check.”

Pa’delante recognizes Roberto Hernandez, Mayor of the Mission, for two essential reasons. Roberto is recognized because he saw his community going hungry, and literally did all he could to meet their needs. He took one conversation with a mother in tears and transformed it into a source of survival for the Mission. He had no infrastructure, funding, or staff. Throughout this pandemic, no one else in San Francisco has anyone achieved what the Mission Food Hub has. No other neighborhood, food bank, or community. No one.

Second, Roberto made sure the Latinx community could eat the food they were accustomed to. He recognized that grocery giveaways don’t have to mean cultural estrangement from the food Latinos know and enjoy. Cultura matters, even during a pandemic. In fact, Roberto likes to tell the story about how much people enjoyed when masa was part of the giveaway. He’d walk down the line announcing they had masa to give away and people would cheer. “It turns out there are, like, 19 ways to use masa. Everyone is happy when we have masa. We’re providing comidas that we enjoy. Panza llena, corazón contento.”

The atmosphere is also culturally Latino. On the 5 de mayo, the Mission Food Hub provided all the ingredients people needed to make enchiladas. Some of the volunteers came dressed in vestidos típicos, and they played mariachi music throughout the day. Even during a pandemic when people were hungry, it was important to sustain our cultural health.

Thousands of families have avoided going hungry because of the Mission Food Hub. Its existence was only possible because of Roberto Hernandez who accomplished no one else in the City has. When asked what this experience has meant to him, the Mayor of the Mission offered: “It’s been an amazing beautiful journey for me to witness all this love. I’m like, in heaven.”

For providing physical, emotional, and cultural sustenance to the Latinx community during the pandemic,

For taking the tireless initiative to address the needs of the most vulnerable members of our community,

For showing tremendous leadership and selfless love for the Mission,

For showing true Pa’delante spirit…

Pa’delante honors el alcalde de la Misión, Roberto Hernandez, for Latinx Heritage Month 2020


Esta semana, por el Mes de la Herencia Latinx, honramos a Roberto Hernández, el Alcalde de la Misión.

Hay muchas razones por las que Roberto Hernández se ha ganado este título. Poco sucede en la Misión que él no sepa. Y más importante aún, hay muchos eventos de importancia en los que Roberto ha jugado un papel fundamental. Desde proteger los derechos de los Lowriders del acoso policial, luchar contra los desalojos y la gentrificación, hasta salir a protestar por la cantidad de jóvenes latinxs innecesariamente heridos y asesinados. En pocas palabras: Si afecta a nuestra comunidad, Roberto está ahí.

Este padre de 7 hijos, 16 nietos y 1 bisnieto es cofundador del San Francisco Lowrider Council, Roadmap to Peace Initiative y el productor de Carnaval. En Pa’delante honramos a Roberto hoy por su trabajo durante la pandemia. La historia es asombrosa...

Comienza en marzo de 2020 y los habitantes de San Francisco entraron en cuarentena. Roberto recibió una llamada de una amiga viuda con una hija y 5 nietos. Lloró al compartir que había perdido su trabajo y que su familia no tenía comida. Roberto le compró de comer y se comprometió a ayudarla cada semana durante el mayor tiempo posible.

Cada vez más personas se quedaron desempleadas, sin dinero ni comida. Roberto llamó a varios de sus amigos y les preguntó si podían apadrinar a una familia ayudándolos con la compra cada semana. Todos dijeron sí. Con el paso del tiempo, Roberto se dió cuenta que esto no era sostenible. Volvió a llamar a sus amigos y les preguntó si, en vez de comprar alimentos para una familia, podrían comprar 50 libras entre bolsas de arroz, frijoles y avena. Así lo hicieron, y su equipo de amigos comenzaron a empacar alimentos para muchas familias.

A mediados de abril, el desempleo había aumentado y había más personas necesitadas. Roberto reconoció nuevamente que se necesitaba un plan diferente, un plan más grande. Canceló el Carnaval y le preguntó a los patrocinadores del evento si podía usar los fondos para comprar comida. Ellos estuvieron de acuerdo y al mismo tiempo, se enteró que podía obtener 42 plataformas de comida de un productor Latino de alimentos. Roberto aprovechó la oportunidad y una vez su entusiasmo se calmó, se dio cuenta que no tenía dónde poner la comida. ¡Cuarenta y dos plataformas de comida es mucho! Finalmente, pensó en Mission Language and Vocational School en 701 Alabama y ellos estuvieron de acuerdo con la idea. Llegó el gran envío de comida y Roberto con su equipo empacaron todo y empezaron a repartir comida el 5 de mayo y así nació Mission Food Hub.

Roberto y los voluntarios de la comunidad se comprometieron a repartir comida una vez por semana. A finales de mayo, más de 3.000 personas se presentaron para recibir su caja de comida. Debido a que la necesidad seguía creciendo, cambiaron a 2 días a la semana y ahora proporcionan alimentos 3 días a la semana, atendiendo a más de 7.000 familias.

En un momento dado, un productor de leche se ofreció a donar 4.800 galones a la semana. Roberto se había acostumbrado a caminar de un lado a otro cada semana mientras le preguntaba a la gente qué tipo de comida querían. La leche ocupaba un lugar destacado en la lista de familias con niños. Entonces, cuando se le preguntó si en el Mission Food Hub podría acomodar 4,800 galones de leche a la semana, Roberto no lo dejó pasar, incluso sin un refrigerador, él localizó a una persona que podía construir uno a la medida por 16.000 dólares, (una fracción del precio estándar) y una vez más, Roberto pidió donaciones a los más favorecidos en la comunidada; la comunidad respondió y se recaudó el monto total. El nuevo refrigerador no solo les permitió mantener la entrega de leche semanal, sino que también pudieron agregar huevos, queso y otros alimentos que la gente necesitaba en sus hogares.

Roberto siguió perfeccionando Mission Food Hub para que fuese más fácil para las familias. Por ejemplo, para reducir las filas muy largas, identificaría a las personas mayores y discapacitadas, y consiguió voluntarios para llevar los alimentos a sus hogares. Estudiantes voluntarios de UCSF recorrieron la fila repartiendo máscarillas y otros comenzaron a establecer puestos de salud cerca del Mission Food Hub. Roberto se enorgullece de que Mission Food Hub tenga casi 200 voluntarios de todos los ámbitos de la vida. De hecho, como señala Roberto: “Ahora tenemos un 60% más de voluntarios de los que nos ayudaban al principio y es tan orgánicamente hermoso que aparecen personas al azar y dicen que quieren ayudar, ya sea para ser voluntario, o para hacer donaciones".

Pa’delante reconoce a Roberto Hernández, Alcalde de la Misión, por dos razones fundamentales. Primero, Roberto es reconocido porque vio que su comunidad pasaba hambre y, literalmente, hizo todo lo posible para satisfacer sus necesidades, tomó una conversación con una madre llorando y la transformó en una fuente de supervivencia para la Misión. No tenía infraestructura, fondos ni personal y durante toda esta pandemia, nadie más en San Francisco ha logrado lo que tiene Mission Food Hub, ningún otro barrio, banco de alimentos o comunidad. Ninguno.

En segundo lugar, Roberto se aseguró que la comunidad Latinx pudiera tener acceso a la comida a la que estaban acostumbrados. Reconoció que los alimentos no tienen por qué significar un distanciamiento cultural de la comida que los latinx conocen y disfrutan. La cultura importa, incluso durante una pandemia. De hecho, a Roberto le gusta contar la historia de de cuando caminaba por las filas anunciando que tenían masa para regalar y la gente celebraba. “Resulta que hay como 19 formas de usar masa. Todos nos ponemos felices cuando tenemos masa. Ofrecemos comidas que disfrutamos. Panza llena, corazón contento ”.

El ambiente también es culturalmente Latinx. El 5 de mayo, Mission Food Hub proporcionó todos los ingredientes que la gente necesitaba para hacer enchiladas, algunos de los voluntarios vinieron vestidos con vestidos típicos y tocaron mariachis durante todo el día. Incluso durante una pandemia cuando la gente pasaba hambre, era importante mantener nuestra salud cultural.

Miles de familias han evitado pasar hambre gracias al Mission Food Hub. Su existencia solo fue posible gracias a Roberto Hernández. Cuando se le preguntó qué ha significado esta experiencia para él, dijo: “Ha sido un camino increíble, ha sido hermoso presenciar todo este amor. Me siento como en el cielo ".

Por brindar sustento físico, emocional y cultural a la comunidad latina durante la pandemia,

Por tomar la incansable iniciativa de abordar las necesidades de los miembros más vulnerables de nuestra comunidad,

Por mostrar un liderazgo tremendo y amor desinteresado por la Misión,

Por mostrar el verdadero espíritu Pa’delante ...

Pa’delante honra al alcalde de la Misión, Roberto Hernández, por el Mes de la Herencia Latinx 2020


Showing 1 reaction

Please check your e-mail for a link to activate your account.

This website uses cookies. Click OK to accept.OK